Archivo mensual: febrero 2011

Proyecto Costa Sureste

Excelente Taller del Proyecto Costa Sureste coordinado por el CEMZOC se desarrolló en Guantánamo la pasada semana, con la presencia de profesores de la Universidad de Dalhousie, Oriente y la de Guantánamo; BIOECO, el Centro de Investigaciones de Energía Solar, CATEDES, profesores de la CUM Guamá y San Antonio del Sur,  y el Centro de Investigaciones Marinas de la Universidad de La Habana.

Una sabia muestra de trabajo integrado y una atención esmerada de los guantanameros. El taller incluyó recorridos por la costa, la visita a la  comunidad de Macambo, donde los niños deleitaron a todos con una muy bien lograda actividad cultural, en la que la educación ambiental, la labor sostenida de sus maestros y los investigadores de CATEDES, no dejó lugar a dudas.

En CATEDES una sesión de trabajo y una merienda frutal que devolvió la frescura al grupo después de un día algo caluroso y la presencia de la vicepresidenta del gobierno.

El proyecto marcha sobre ruedas y ahora le queda al grupo un enorme reto: implementar la formación de capacidades en manejo integrado de zonas costeras en dos CUM del oriente cubano, pero… hay voluntad, talento y mucho empeño.

Puede encontrar más noticias en la página del CEMZOC…..

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Aire contaminado genera más ataques cardíacos que la cocaína

Científicos aseveran que la contaminación del aire produce más ataques al corazón que el consumo de cocaína, e implica un riesgo cardíaco tan alto como el alcohol, el café y el esfuerzo físico. Otros factores como el sexo, la ira, el consumo de marihuana y las infecciones respiratorias o torácicas también pueden disparar ataques cardíacos de diferente tenor, dijeron los investigadores, pero la contaminación del aire -particularmente por el tráfico- es el mayor de los riesgos.

Los hallazgos, publicados en la revista The Lancet en la edición del 24 de febrero, sugieren que factores como la contaminación del aire deberían tomarse más seriamente cuando se consideran los riesgos cardíacos y deberían ponerse en contexto junto con riesgos mayores pero relativamente más raros como el uso de drogas. Tim Nawrot de la Universidad de Hasselt en Bélgica, quien dirigió el estudio, señaló que espera que sus hallazgos también alienten a los médicos a pensar con más frecuencia sobre los riesgos al nivel poblacional. “Los médicos siempre están viendo pacientes individuales y los factores bajos de riesgo no parecerían tan importantes a nivel individual, pero si prevalecen en la población, entonces tienen una mayor relevancia en la salud pública”, indicó Nawrot en la entrevista telefónica.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe la contaminación del aire como “un riesgo ambiental importante para la salud” y estima que causa anualmente alrededor de dos millones de muertes prematuras en todo el mundo.
El equipo de Nawrot combinó datos de 36 estudios separados y calculó el riesgo relativo a una serie de disparadores de ataques cardíacos y la proporción total de infartos que causaría cada uno de ellos.
El que generó una mayor proporción fue el tráfico, seguido del esfuerzo físico, el alcohol, el café, la contaminación del aire y luego la ira, el sexo, el consumo de cocaína, de marihuana y las infecciones respiratorias. “De los disparadores de ataques cardíacos estudiados, la cocaína es el más propenso a generar un episodio individual, pero el tráfico ( la contaminación del aire asociada a este) tiene el mayor efecto poblacional dado que más personas están expuestas a él”, escribieron los investigadores. Tomado de Reuters, Londres, febrero 24/2011.

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Participa en una encuesta

Colabora con el proyecto de “Manejo del Riesgo de Contaminación con Cianotoxinas” que se desarrolla en el CNEA, respondiendo la encuesta que aparece en este sitio.

http://encuestas.uo.edu.cu/limesurvey/index.php?sid=44139&lang=es

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¿Puede calcularse el valor de un ecosistema?

Seguimos empeñados en ponerle precio a todo. La tendencia de la Economía Ambiental de valuar los ecosistemas cada día tiene más partidarios. Sin embargo, apelando al sentido común no considero muy atinada la idea de llegar a saber el valor real de un ecosistema, lo que es muy diferente a evaluar y describir los servicios ecológicos que este pudiera brindar y su importancia, lo que lleva un análisis complejo per se y sin dudas, lo cualitativo es relevante. Llevar esto a números no creo que sea precisamente un reto; más bien, un imposible.

A menudo se escucha hablar del capital natural, muchas veces entendido como el patrimonio de recursos naturales que poseemos en una escala espacio temporal definida, o bien puede hacerse referencia al patrimonio natural global… los errores comienzan cuando se intenta dar un valor neto a ese capital. Es muy fácil poner valor a algo tangible o a algún servicio concreto, pero el valor de un río, de un bosque, de una playa, de una bahía, es prácticamente imposible calcularlo. Solamente considerando las dinámica de los procesos naturales y el constante impacto que sufren los ecosistemas debido a las presiones humanas, este valor se alteraría en un período muy corto de tiempo, por lo que no tendría mucho sentido… en términos económicos fijar un costo.

Aún así el proyecto TEEB (The Economics of Ecosystems and Biodiversity) iniciativa amparada por el Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas, constituye un intento organizado de evaluación de ecosistemas en el que participan cerca de 250 científicos y colaboran unos 1300 expertos de todo el mundo. Para explicar los objetivos de dicho proyecto Carlos Muñoz, Director General de Investigación en Economía Ambiental del Instituto Nacional de Ecología de México e integrante del TEEB explicó a la BBC que en el norte de México, al norte de la ciudad de Monterrey, hay una cueva en la que vive un millón de murciélagos (…). Los científicos descubrieron que al atardecer, estos mamíferos salen a volar por la zona de Moroleón, donde se cultivan cítricos y otras plantas, y acaban con buena parte de las plagas que dañan estos cultivos. Por esta razón, los agricultores gastan mucho menos en plaguicidas y sus cultivos son más sanos. Apunta que, si por algún motivo esta cueva no se protegiera, se perderían millones de pesos en la región. Y aunque los campesinos notasen las pérdidas, no se darían cuenta de que se debe a la pérdida de biodiversidad. Carlos Muñoz habla del cálculo del valor de reemplazo; uno de los métodos que los investigadores emplean para determinar el valor de un servicio, considerando cuánto costaría reemplazarlo si no estuviese disponible. Sin embargo, este cálculo indirecto del valor de un servicio no daría exactamente el valor de un ecosistema, pues entran a jugar no sólo los servicios ecológicos, sino aspectos subjetivos que quedan en el plano perceptual: la aportación del valor estético, cultural, histórico, y esta integralidad es prácticamente imposible considerarla en un análisis económico. Estamos acostumbrados a simplificarlo todo y tratamos de hablar en un lenguaje común; el del dinero.

Se explica por ejemplo, que si se sabe cuánto cuesta filtrar el agua que abastece a un municipio si se hubiese talado la cuenca, o si se estima cuánto costaría irrigar los cultivos de una zona que ha perdido el glaciar que la alimentaba, se puede calcular el valor del ecosistema que sostiene la vida en una región determinada; y yo insisto… este cálculo jamás daría con el valor real. El gran desafío, es integrar conocimientos en un marco transdisciplinar y por supuesto, las percepciones, y aquí viene otro gran problema: un mismo ecosistema puede tener un valor diferente en dependencia de las personas que le evalúen. Y no me parece raro que exista esta tendencia en medio de la crisis ambiental global; hay quienes pueden ponerle precio a todo desde una perspectiva única y totalizadora.

Otro método para valorar los servicios de los ecosistemas es examinar los costos que genera la pérdida de la biodiversidad y los beneficios que acarrea el mantenerla, lo que constituye otra difícil aproximación. Sin embargo, esta iniciativa tiene en sí, la génesis de todos los problemas ambientales: el hombre se vale de todo aquello que le de beneficios a corto plazo. Todo esto no es más que un reflejo de dos tragedias humanas: la crisis ambiental y la económica que bien podrían resumirse en la llamada crisis de civilización.

Quizás dar valor a los ecosistemas constituye una iniciativa dirigida a quienes toman decisiones, con el objetivo de mejorar acciones de conservación de la biodiversidad y la integridad de los ecosistemas; de aquí que siempre se trate de elaborar una suerte de compendio de herramientas, que lleve a cifras lo que ambientalmente es invaluable. A mi juicio, en esencia este es un artificio para mejorar la percepción de la situación ambiental actual, que siempre va a subestimar el valor real de cualquier ecosistema.

Augustin Berghöfer explica que el proyecto de referencia hará visible lo invisible, pero quizás a expensas de ignorar valoraciones cualitativas que se deben conocer y divulgar. Pienso en el bosque amazónico y en cómo decirles a los que viven allí cuánto vale su ecosistema, calculado por otros. Y si de números se trata…habrá quien pueda pagar para tener posesión absoluta sobre un ecosistema o incluso quien interprete que si paga lo que vale, puede destruirlo.

El bosque amazónico, no sólo juega un papel ecológico fundamental como sumidero de carbono, sino que acuna una biodiversidad extraordinaria y sustenta una población numerosa. Sus servicios son invaluables, y es patrimonio de todos, pero hay un toque espiritual en los que viven en o de él, que jamás podremos tener los que estamos lejos. Aquellos que ignoran las consecuencias de la deforestación sobre la erosión, y el papel ecológico de este bosque, sólo podrán comprender a través de los números (en términos monetarios) que si supuestamente tiene un valor, pagando podrán acceder sin límites a sus bienes y servicios; esto por supuesto, no es nada nuevo.

Un valor monetario concreto, puede desconocer intangibles que rocen aspectos sociales clave como la identidad. ¿Dónde quedarán los valores estéticos, el imaginario de las comunidades, el valor espiritual, artístico, la riqueza del conocimiento ecológico tradicional, lo ancestral? ¿Cómo dar un valor justo que considere a cada uno de estos elementos?

Sin dudas la estrategia ha sido elevar el perfil económico de la biodiversidad y los ecosistemas, como medio para ofrecer herramientas de gestión a quienes elaboran e implementan las políticas ambientales, pero ¡CUIDADO! Al dar un valor monetario a los servicios ambientales de un ecosistema se corre el riesgo de perder el sentido básico de la comunicación, y no creo que eso contribuya a la estabilidad ecológica del planeta. Ponerle precio a un ecosistema es algo así como dar un valor a una madre, a un padre, a un hijo (a), a un amigo (a) o a los ¨servicios¨ que estos nos dan. Aunque la comparación parezca un sinsentido, la esencia es que hay relaciones que mueven una trama tan compleja que no aceptan análisis simples ni reduccionistas.

No es menos cierto que los bienes y servicios que ofrece la naturaleza han sido vistos muy frecuentemente como libres y disponibles a un costo muy pequeño o a ningún costo, y que esto debe cambiar en un plazo muy corto, pues ya el panorama ambiental lo exige, pero no será poniéndole valor a un ecosistema que se conseguirá preservarlo.

No me gusta leer….por ejemplo, que el valor de la absorción de carbono y la capacidad de almacenamiento de las selvas tropicales del mundo está estimado ¨conservadoramente¨ en US$60 mil millones al año y que necesitamos mecanismos financieros imaginativos e incentivos para asignarle a estos recursos un valor real y promover la reinversión en el capital natural, el cual ya hemos sobreutilizado… Tampoco entiendo cuando me explican que un pantano en estado original en un país del norte vale aproximadamente US$6.000 por hectárea y que cuando se seca o altera por utilizarlo para agricultura intensiva, el valor baja a un poco más de US$2.000 por hectárea. O bien que… los manglares en estado original valen US$1.000 por hectárea y una vez que se han limpiado para convertirlos en criaderos de camarón, el valor cae hasta aproximadamente US$200 por hectárea.

Prefiero verlo de otro modo y por eso celebro toda acción que cultive la espiritualidad y el acercamiento a la naturaleza, utilizando la abstracción en otros términos, quizás imaginando lo que había antes, lo que habrá si no somos capaces de conservar y lo que tendremos si somos capaces de actuar de forma sensata. Celebro a los que nos enseñan a respetar otras formas de vida y a entender cuán compleja y hermosa es la trama de la vida.

Pienso entonces en el río Yumurí, un elemento natural destacado, un cañón fluvial único, que traza los límites (por el noreste) entre los municipios de Baracoa y Maisí, y que constituye uno de los sitios más hermosos de la geografía cubana y de mayor biodiversidad y endemismo. Viajo en el recuerdo hasta mi primera expedición; puedo dar fe de que navegué por todo el río con pescadores de la zona. La verdad es que tiene un valor especial para mí, y qué decir entonces, para esos hombres que siempre vivieron allí, y que dependen de este río y aman todo cuanto acuna.  En sus 8,7 kilómetros de extensión hay más de 60 especies de aves, unas nueve especies de anfibios, de ellas ocho endémicas, entre las que destaca la ranita Eleutherodactylus bartonsmithi, exclusiva de Boca de Yumurí y cuatro subespecies de la Polimita picta. Los bosques adyacentes son refugio permanente del mancaperro o como le llaman allí: cocosí (artrópodo conocido también como mil pies), también hay reptiles como el jubito y el lagarto verde (Anolis baracoae) endémico de Baracoa. Bosques que atesoran una flora única: varias especies de helechos, árboles diversos con nombres locales que suenan como música al oído y otros más conocidos: najesí, guaguasí, ocuje, guáramo, ayúa, júcaro, cagüairán, jagüey, cupey; palmas y cocoteros. Y la verdad es que no puedo imaginar un valor para tanta fortuna.

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Convocatorias de interés

Revisa la página de convocatorias que se ha librado la Convocatoria Ciencia y Conciencia 2012 y está al cerrar la del Fondo nacional de Medioambiente

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Plácido y su cubanísima Plegaria a Dios

Lea en la página de Cultura General fragmentos de poemas del poeta cubano Plácido y su Plegaria a Dios

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Ya la Biotecnología tiene un Premio Internacional en la UO

Y es que el trabajo científico riguroso y sostenido ha dado frutos a la MSc. Albys Ferrer Dubois, del Centro Nacional de Electromagnetismo Aplicado.

Premio Internacional de Poster en la recién concluida III International Conference of Oxidative Stress HAVANA-REDOX 2011. January 27-29, 2011. (Ferrer Dubois A. E, Leite O G, Rocha J B T: Protective effects of Lycopersicum esculentum M. irrigated with magnetically treated water against the lipid peroxidation.) Abstract Book HAVANA-REDOX 2011. ©Revista Cubana de Farmacia Vol.45 Supplement 1, 2011, Electronic version ISSN 0034-7515

Coordinadores del premio: Instituto de Farmacia y Alimentos (IFAL) de la Universidad de la Habana, Sociedad Cubana de Farmacología, Sociedad Internacional de Investigaciones de Radicales Libres.

Países participantes: Cuba. Estado Unidos, Canadá, España, Brasil, Polonia, Turquía, Rusia, Bulgaria, Hungría, China. Italia. Chile, India, Argentina, Malasia, Austria.

Fueron presentados 60 Posters en las siguientes temáticas: antioxidantes,  stress oxidativo y enfermedades, stress oxidativo y envejecimiento, mecanismos de señales redox, biomarcadores,y métodos de diagnóstico y intervención farmacológica y dietética.

Muchas felicidades profesora!!!!!!!!

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Mis apuntes…. (No. 1, 2011)

del Taller de Integración de los CUM de la Región Oriental

El Ministro e Educación Superior visitó hoy la Universidad de Oriente y acompañó la jornada matutina del Taller de Integración de los CUM de la Región Oriental.  Con una pregunta inició la sesión de análisis sobre las principales problemáticas que enfrenta los CUMs y una visión del futuro a la luz de esta nueva etapa de trabajo. Se habló de la necesidad de infraestructura, del proceso de cambio de categoría, de la necesidad de consolidar la red de actores en los municipios, del necesario perfeccionamiento y los avances en formación del profesional, el trabajo extensionista, de la integración de los OACEs en el espacio municipal en función de dar soluciones a problemáticas existentes, de la necesidad de publicar. Una y otra vez aparecieron en las intervenciones las palabras pertinencia, compromiso, disciplina e integración. Escuchamos las experiencias de Palma Soriano, Mayarí, y Las Tunas, El Salvador, entre otras.

El Ing. Díaz-Canel apuntó que para publicar es necesario investigar y explicó que los municipios constituyen el escenario más rico para el desarrollo de las investigaciones científicas. Introdujo además una interesante reflexión sobre el necesario rigor en la formación de profesionales, la vinculación con la enseñanza precedente, la importancia de las carreras de perfil amplio y el imperativo de crear hábitos de estudio en los estudiantes. La importancia del postgrado vista desde la perspectiva del municipio con dos enfoques: la gestión del postgrado y el desarrollo de figuras del postgrado en el municipio, todo lo que debe acompañarse de una cultura del postgrado a lo local, donde los CUMs devengan en gestor principal. Además del compromiso de las universidades con la enseñanza de tecnologías de avanzada, que no puede entenderse solamente como TIC y nanotecnologías, y que hay que verlo desde el fomento de una cultura que atienda la constante búsqueda para actualizarnos, transita por la enseñanza y llega hasta la aplicación de estas tecnologías. Fue relevante el tema de eficiencia académica vs eficiencia económica y la necesidad de luchar contra el promocionismo, así como la importancia de formar líderes que sepan administrar.

Una intervención amplia, sobre variados temas, que obligó a muchos a hacer notas necesarias para orientar el trabajo diario; estas son las mías, que he querido compartir. Habló nuestro Ministro de las tendencias actuales de la Educación Superior: la globalización, las TICs, las exigencias del mercado laborar actual, la interdisciplinaridad, la transversalidad, la modernización de lo curricular, el sistema de créditos, el amplio acceso, la equidad, la diversificación de instituciones universitarias, marco que aprovechó para hablar de nuestra Universidad de las Artes (Instituto Superior de Arte), de los CUMs como expresión de esta diversidad, de las universidades agrarias; otra de las tendencias que mencionó fue el trabajo en redes, la colaboración internacional, la formación de másters y doctores, el desarrollo de la ciencia y la innovación, el tema de la movilidad, la informatización, dejando claro que para garantizar mayor impacto de la Educación Superior en la sociedad hay que formar doctores, hay que poner la ciencia y la innovación en función del desarrollo y garantizar la informatización de todos los procesos.

Realmente me fue muy grato escuchar dos temas: primero, el de la cultura infotecnológica y la necesidad de que los profesores y estudiantes desarrollen bibliotecas personales digitalizadas, todo lo que sin dudas contribuye a la formación de una cultura del saber y al perfeccionamiento del proceso de auto- gestión del conocimiento. Hay que saber (apuntó en Ministro) cuáles son los 10 autores que más publican en el tema que uno investiga, hay que saberlo y saber cómo llegar a esa información, a la cual hoy se puede acceder muy rápido. Coincido totalmente y hace tres cursos puedo dar fe de lo importante que es el desarrollo de esta habilidad en nuestros estudiantes.

El otro punto, al que nuestro Ministro añadió la cuota de insatisfacción de todos, es la necesidad de mejorar la manera en que se expresan algunos miembros de la comunidad universitaria y en lo que concierne a nuestros estudiantes nos corresponde la responsabilidad en su formación integral, la que pasa por el dominio de la lengua, enriquecer el vocabulario y desarrollar habilidades para la adecuada y efectiva comunicación; es necesario que nuestros estudiantes sepan argumentar, presentar trabajos, defender ideas y convencer con sus exposiciones. Tenemos la responsabilidad de auto-prepararnos y de elevar la cultura del claustro; profesores más cultos formarán estudiantes más integrales.

Terminó con la convocatoria al 50 Aniversario de la Reforma Universitaria, tema que tendrá un espacio en Universidad 2012 y en los talleres universitarios previos al evento internacional. Con una alusión al espíritu de la reforma y la cultura universitaria cubana, y la necesidad de perfeccionar nuestros procesos el ministro recordó tres preguntas básicas que están en el documento de otrora y que siguen siendo nuestra motivación para crecer….¿qué? ¿a quién? y ¿cómo? enseñamos.

Estos son mis apuntes, que he querido compartir con todos porque hay temas que constituyen premisa para nuestro ejercicio profesional diario.

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El Blog del Proyecto Despertar

Ya Mella tiene un excelente Blog… qué despertar!!!!! Un blog que refleja todo el trabajo que se realiza en el municipio en función del Desarrollo Local: El proyecto Vivero Tecnificado para la Producción de Frutales, Ganadería sostenible en Baraguá y otros …Invito a todos no solo a que visiten el blog sino a que encuentren inspiración en tan bien logrado trabajo. Gracias Mella!!!!

Visitar el Blog

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8va Convocatoria Fondo Nacional de Medioambiente

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