Archivo mensual: febrero 2012

Vivir para ver…

Científicos japoneses sintetizan carne a partir de excrementos humanos. Investigadores del Laboratorio de Okayama en Japón han propuesto una innovadora solución al creciente problema de la alimentación en el mundo, desarrollando filetes de carne fabricados a partir de excrementos humanos. El proyecto se inició cuando una empresa encargada de controlar el alcantarillado de Tokio se dirigió a los investigadores para encontrar una manera de procesar el enorme exceso de desechos humanos acumulados en la superpoblada ciudad. Tras examinar el compuesto del lodo proveniente del alcantarillado, el investigador Mitsuyuki Ikeda descubrió que contiene una gran cantidad de proteínas debido a sus bacterias.

Así, los científicos extrajeron dichas proteínas del excremento y las combinaron con otras sustancias para crear un filete artificial. La ‘carne’ que se produce como resultado tiene un contenido del 63% de proteína, 25% de carbohidratos, 3% de grasas y 9% de minerales. Para hacer el producto semejante a una carne natural, los científicos lo colorearon de rojo y agregaron proteína de soja para mejorar su sabor.

Los primeros voluntarios que se atrevieron a probar la nueva ‘carne’ dijeron que su sabor es muy parecido al de la carne natural. No obstante, por el momento son pocos los voluntarios que desean probar las hamburguesas bautizadas como ‘shitburgers’. Los científicos opinan que se trata de una barrera psicológica, ya que las personas saben de dónde ha salido dicho ‘manjar’.

Pero los científicos esperan que las personas se den cuenta de los beneficios de este producto. El uso de la carne sintetizada podría reducir la contaminación del medioambiente y ahorrar recusrsos necesarios para la ganadería. El precio de las ‘shitburgers’ aún es mucho más alto que el coste de la carne natural, porque incluye los gastos para las investigaciones, pero se espera que baje si el producto consigue una aceptación masiva.

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Exitosa Jornada Científica

Exitoso el IX Encuentro de Agricultura Orgániza Sostenible organizado por la ACTAF y la Facultad de Agropecuaria de la Universidad de Oriente, la que ya, marca la diferencia por su poder de convocatoria.

Aspectos como la seguridad y soberanía alimentari por un desarrollo agrario sostenible fueron centro del debate en el que participaron técnicos y directivos de la agricultura en Santiago de Cuba, docentes e investigadores.

En conjunto con el 25 Aniversario de la ACTAF, esta Jornada Científica sienta precedentes en la provincia para el intercambio riguroso en materia de ciencia en función de lograr un impacto inmediato en el desarrollo agropecuario, donde sin dudas la Universidad de Oriente juega un papel relevante.

Algunas preguntas sentaron bases para un rico debate y servirán seguro de inspiración para nuevas acciones en pro del desarrollo: ? Es la soberanía alimentaria la solución? ? Lo será la agricultura sostenible sobre bases ecológicas?  ? qué acciones deben acometer los técnicos para lograr la soberanía alimentaria? ? Cuáles son las condiciones actuales que limitan u obstaculizan el desarrollo sostenible de la agricultura a nivel local?

Así transcurrió este magnífico taller en el que los Dr. Francisco Sagaró y Francisco Simón hicieron intervenciones para ilustrar al plenario sobre la situación actual del desarrollo agropecuario en el contexto mundial, pero llamando la atención sobre las singularidades locales.

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La basura espacial…


La basura no es solo un problema de nuestro entorno más cercano, sino que va más allá….

“Algunos modelos informáticos muestran que el aumento de la basura espacial ha alcanzado un punto de inflexión, con suficientes objetos en órbita para colisionar continuamente y producir más desperdicios”, advierten investigadores en declaraciones recogidas por la BBC. Al menos dos eventos de los últimos años han aumentado considerablemente la cantidad de desperdicios en órbita lo que puede resultar peligroso para el futuro: En 2007 China probó un arma anti-satélite destrozando una sonda meteorológica inoperante. Esta nave se convirtió en más de 150 mil pequeños objetos de tamaño superior a un centímetro. En 2009 dos satélites, uno activo y otro fuera de servicio, colisionaron en el espacio, creando más fragmentos peligrosos. Entre la basura espacial se encuentran fragmentos minúsculos de restos de misiones espaciales, viejos depósitos de combustible y satélites fuera de servicio. Hoy se estiman al menos unos 22 mil escombros suficientemente grandes como para ser monitorizados desde la Tierra, y un total de 50 mil.

Unas 100 toneladas de restos de cohetes y satélites orbitan la Tierra. La mayor concentración se ubica a mil kilómetros de altura. Esta basura impide vuelos a más de 600 kilómetros. Las naves actuales, como la Estación Espacial Internacional, la que pesa cerca de 500 toneladas y tiene las dimensiones de un campo de fútbol, orbitan por debajo de ese nivel, a unos 364 kilómetros.

[caption id="attachment_746" align="alignright" width="238" caption="Restos de basura espacial en tierra"][/caption]

El pasado junio, los tripulantes de esta Estación Espacial Internacional tuvieron que ser evacuados a las naves Soyuz acopladas a esta debido al riesgo de colisión con fragmentos de basura espacial, las que finalmente pasaron a 250 metros de la nave. La basura espacial viaja a través del espacio a unos 29 mil kilómetros por hora. Se prevé que la cantidad de chatarra siga creciendo sin control, y para el 2055 quizá no sea posible lanzar misiones espaciales sin el riesgo de impactar con uno de estos objetos, a menos que se desarrolle y ejecute un plan para librarse de ellos. Muchos de estos escombros se alejarán lentamente y otros caerán a la Tierra, como ya ha sucedido en varias oportunidades.

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