Archivo mensual: septiembre 2013

Biocombustibles… segunda generación

[caption id="attachment_830" align="alignleft" width="150"]IMG_0160 Células de Dunaliella salina[/caption]

En el 2013 cobrará aún mayor interés el tema de los biocombustibles; particularmente se llevará a cabo la décima versión de la National Biodiesel Conference & Expo, en Las Vegas, Estados Unidos. En setiembre pasado la multinacional Shell presentó un estudio sobre el futuro de los combustibles, el cual realizó con dos institutos privados que se dedican a ecología y sostenibilidad. Una de las principales conclusiones de esa investigación es que el uso de los biocombustibles se dará cada vez en una mayor proporción. Actualmente en países como Alemania el combustible derivado de vegetales o con un componente energético de vegetales alcanza el 5.6% del total, según Jörg Abel, jefe del departamento económico de Shell en el país germano. Además, se espera que para el 2030 esa proporción sea hasta 20%, y hasta un 70% en el 2050. Las críticas que se han hecho contra esta industria parten del hecho de que para producir este tipo de combustible se usa maíz, caña de azúcar y otros alimentos, lo cual entra en conflicto con el problema del hambre en el mundo.

Frente a ello, el informe subraya que se está trabajando con productos de segunda generación, que consisten en partes de vegetales no usados para la alimentación, como tallos, hojas, raíces y otros restos no alimenticios. Todos tienen bajo la manga el potencial de las microalgas. Entre las especies promisorias está Dunaliella salina, abundantes en zonas salineras y con las que se trabaja en el Centro Nacional de Electromagnetismo Aplicado para la futura producción de biodiesel. Pero hay una lista de más de 250 especies con utilidad potencial en este empeño, a las que gana Dunaliella al poder cultivarse en agua de mar, que es el medio más disponible. Esta microlaga soporta hasta 32 por ciento de salidad. Por otra parte, se espera que en los próximos diez años los motores de los automóviles tiendan a fabricarse con capacidad para usar un porcentaje más alto de biocombustibles.

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