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Mitigar el cambio climático….desde la agricultura

Comenzó siendo un slogan y de tanto repetirlo a unos les parece una simple frase, para otros es un enorme reto, y algunos hasta pierden el sueño cuando ven el resultado de sus investigaciones o las predicciones para los próximos años. El cambio climático asoma como mensaje apocalíptico para la nueva era. Contradictorio es que estemos precisamente sufriendo por nuestra necedad en la era del conocimiento.

Los gobiernos de Noruega y Alemania se han comprometido a donar un total de 5 millones de dólares EE.UU. en apoyo a un programa de la FAO para mejorar la información a nivel mundial sobre las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura y evaluar de forma más precisa el potencial del sector agrícola para mitigar el calentamiento global. Las iniciativas llueven pero el dinero aún es poco. La mejor información obtenida a través el Proyecto para la mitigación del cambio climático en la agricultura (MICCA, por sus siglas en inglés) estará disponible a través de una base mundial de datos en Internet que incluirá las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la agricultura, a la vez que identificará las mejores oportunidades para mitigar el calentamiento global a través de prácticas agrícolas mejoradas. Excelente iniciativa, sin dudas, a la que no todos tendrán acceso.

Contar con el acceso a una mejor información dará a los gobiernos, responsables de la planificación del desarrollo, agriculto la capacidad de resistencia frente a los fenómenos meteorológicos y pautas climáticas cambiantes, al tiempo que se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. Nuevos conceptos como respuesta a nuevos problemas que debemos enfrentar.

Pero volvemos al tema del dinero, este no es suficiente para garantizar cambios sustanciales en la agricultura (que es el sector que estamos analizando) y hay otro problema que también nos limita… hay que cambiar la actitud ciudadana. Pensemos por ejemplo…qué hace cada uno de nosotros para disminuir su huella ecológica?. Algo tan sencillo y manido como la huella ecológica, aún no ha tocado la conciencia global. Me preocupa entonces qué haremos con tanta información si no estamos preparados para usarla de manera eficiente.

La lógica indica que mientras más información tengamos sobre las emisiones de sistemas agrícolas específicos, más efectivas serán las políticas que los países puedan poner en práctica para impulsar esta transición; pero todos sabemos que no es exactamente así…La agricultura es un sector complejo que tiene cerca del 14% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial, lo que supone unas 6.8 Gton de carbono equivalente. Al mismo tiempo, el sector tiene un gran potencial para reducir sus emisiones de GEI y secuestrar grandes cantidades de carbono de la atmósfera.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) considera que el secuestro de carbono en el suelo –a través de una mejor gestión de las tierras agrícolas y los pastizales, así como de la recuperación de tierras degradadas- ofrece el mayor potencial en la agricultura para la mitigación del cambio climático. Por lo que, implementar las políticas, prácticas y proyectos para reducir las emisiones de GEI en la agricultura puede hacerse a un coste muy reducido o sin coste alguno, por parte de los campesinos del tercer mundo, según afirma la FAO. Explican que en algunos casos se podría incluso aumentar la productividad, al tiempo que se disminuye la vulnerabilidad a los impactos asociados al cambio climático, con lo que se refuerza la seguridad alimentaria mundial.

Los tratados internacionales y las políticas nacionales tratan de enriquecer las actividades mundiales encaminadas a mitigar el cambio climático y la adaptación al mismo. Si bien es importante seguir tratando de reducir las emisiones de GEI, la mitigación por sí sola no es suficiente y no se percibirá en breve tiempo. Es urgente poder contar con estrategias de adaptación, especialmente para los países más vulnerables. Y en este caso advierto, que no solo se trata del status de desarrollo, sino también la situación geográfica y la incidencia del cambio climático, si bien esto ya es un problema global. No obstante, el desafío de la adaptación será mayor para los países situados a altitudes inferiores, más expuestos a los efectos más fuertes del cambio climático, incluidas las inundaciones, sequías, huracanes, plagas y enfermedades, entre otras. No es menos cierto que muchos países en desarrollo son más vulnerables al cambio climático porque además de depender en gran medida de actividades sensibles al clima, como la agricultura y la pesca, tienen ingresos bajos per cápita, instituciones más débiles en cuanto a infraestructura y pocos recursos económicos, así como un acceso limitado a la tecnología y a los mercados. Estos países necesitarán apoyo internacional para adaptarse al nuevo entorno cambiante. Pero los que lo tienen todo…. como se adaptarán?  como podrán enfrentar el cambio desde su modelo de desarrollo y garantizar el soporte de otros? No es tarea fácil, ni frase obligada de un discurso esto de mitigar el cambio climático desde la agricultura si no se tiene una estrategia clara de cómo enfrentar la tarea, difícil pero necesaria.

La agricultura sostenible sigue siendo el paradigma, solo que ahora el escenario cambia y hay que adaptarse con el concepto de las utilidades de las prácticas agrícolas en la mitigación del calentamiento global.

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