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¿Mosquitos genéticamente modificados contra el Dengue?

Liberan millones de mosquitos modificados genéticamente…Una noticia que lleva a formularnos muchas preguntas…

LONDRES (AP) – Millones de mosquitos modificados genéticamente fueron liberados como parte de un experimento para combatir la fiebre del dengue en las islas Caimán, dijeron el jueves expertos británicos.

Es la primera vez que se ponen en libertad mosquitos manipulados genéticamente luego de años de experimentos en laboratorios.

El dengue es una enfermedad potencialmente mortal que se transmite por la picadura de mosquitos y que puede causar fiebre, dolor muscular y articular y hemorragias. La OMS estima que cada año se presentan más de 50 millones de casos. No existe tratamiento ni vacuna. Los investigadores de Oxitec Limited, una compañía con sede en Oxford, crearon mosquitos machos estériles y liberaron de manera paulatina tres millones de los insectos en las islas Caimán para que se apareen con hembras de la misma especie, de tal manera que no sean capaces de producir descendencia y así disminuir la población. Sólo las hembras de mosquito pican a los humanos y propagan enfermedades.

De mayo a octubre, los científicos liberaron mosquitos estériles tres veces por semana en un área de 16 hectáreas (40 acres). Para agosto, la población de mosquitos en esa región disminuyó en 80% en comparación con zonas donde no se liberaron los mosquitos modificados. Sin embargo, aunque los científicos creen que con el ensayo podrían dar grandes pasos en el combate a la enfermedad, los detractores argumentan que los insectos mutantes podrían causar estragos en el ambiente.

“Si sacamos a un insecto del ecosistema, como el mosquito, no sabemos cuál será su impacto”, dijo Pete Riley, director de campaña de GM Freeze, un grupo británico que se opone a la modificación genética.

Y la verdad es que tiene razón el señor Riley, si bien es buena la intención y al parecer sin riesgos la práctica.

Riley señaló que las larvas de mosquito son alimento para otras especies animales, que podrían morir de hambre si la larva desaparece. Agregó que sacar del ecosistema a mosquitos adultos podría abrir un espacio para otras especies de insectos, lo que podría conducir a nuevas enfermedades.

Y no está errada su línea de pensamiento.

“La naturaleza hace bien su trabajo para controlar sus problemas hasta que (los seres humanos) nos entrometemos”, dijo Riley.

Alphey, de Oxitec, dijo que sus mosquitos modificados genéticamente no pueden cambiar permanentemente el ecosistema porque sólo viven una generación.

Muy buena respuesta de Oxitec.

Sin embargo surgen muchas preguntas más para el debate….

¿Por qué en Islas Caimán? (También se ha hecho el experimento en Malasia)

¿Es esta la mejor alternativa? ¿Será sostenible?

¿Qué estudios ecotoxicológicos se hicieron para validar la propuesta?

¿No existe ninguna desventaja?

¿Qué efecto tendrá en la cadena alimentaria esta iniciativa?

¿Qué sucederá a los depredadores naturales de estos insectos al alimentarse de especímenes genéticamente modificados?

Hay más preguntas….este comentario, continuará….

Aquí relaciono algunos trabajos que podrían dar más información sobre este nuevo ¨experimento¨.

Alphey, L., Benedict, M.Q., Bellini, R., Clark, G.G., Dame, D.A., Service, M.W. and Dobson, S.L. (2009) Sterile-insect methods for control of mosquito-borne diseases – an analysis. Vector-Borne and Zoonotic Diseases, in press

Wilke, ABB., Nimmo, DD., St John, O., Kojin BB., Capurro, ML., Alphey, L. and Marrelli, MT. (2009) Transgenic mosquitoes to control vector populations. Asia Pacific Journal of Molecular Biology and Biotechnology 17 (3) in press

Beech, CJ., Vasan, SS, Quinlan, MM., Capurro, ML., Alphey, L., Bayard, V., Bouaré, M., Kittayapong, P., Lavery, J.V. Lim, LH., Marrelli, MT., McLeod, MC., Nagaraju, J., Ombongi, K., Othman, RY., Pillai, V., Ramsey, JM., Reuben, R., Rose, RL., Tyagi, B.K. and Mumford, J. (2009) Deployment of innovative genetic vector control strategies: Progress on regulatory and biosafety aspects, capacity building and development of best-practice guidance. Asia Pacific Journal of Molecular Biology and Biotechnology 17 (3) in press

Mumford, J., Quinlan, MM., Beech, C., Alphey, L., Bayard, V., Capurro, ML., Kittayapong, P., Knight, JD., Marrelli, MT., Ombongi, K., Ramsey, JM. and Reuben, R. (2009) MosqGuide: A project to develop best practice guidance for the deployment of innovative genetic vector control strategies for malaria and dengue. Asia Pacific Journal of Molecular Biology and Biotechnology 17 (3) in press

Morrison, N., Segura, D.F., Stainton, K.C., Fu, G., Donnelly, C.A and Alphey, L. (2009) Sexual competitiveness of a transgenic sexing strain of the Mediterranean fruit fly, Ceratitis capitata. Entomologia Experimentalis et Applicata 133: 146-153

Alphey, L. (2009) Natural and engineered mosquito immunity. Journal of Biology 8: 40

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